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让我们优雅地老去,是一座城市的修养

来源:华闻周刊 时间:2018-06-15 编辑:薛章

人终将老去,但老去并不一定等同于“离席”。

一座城市的修养,并不仅仅体现在它宏大的架构、华丽的景观之中,还体现在它与人的关系之中。如何让正在或已经老去的那一群人在这里有尊严、有意义地生活,能够多大程度地让人们“老有所归”、“老有所为”,正是在这些细微之处,一座城市的精神、底蕴与胸怀得以无声显露,历久弥坚。

根据英国国家统计署数据,老龄化的人口已成为英国的社会和经济生活的重要特性,英国总人口中65岁以上人群的比例正在逐年增加,而16岁以下人群的比例却在逐年减少。据预测,到2035年,英国23%的人口年龄将在65岁及以上,而16岁以下的人口则只占18%。

人口老龄化不仅仅是英国面临的问题,也是全世界正在面临的挑战。另据世界卫生组织数据,从全球范围来看,从2000年至2050年,全世界超过60岁的人口数量将从6亿增加到20亿。到2050年,60岁以上人群在人口中所占的比例将翻倍,世界范围内将首次出现老人比儿童多的情况。在这样的情况之下,如何打造一个适宜老龄人士生活之地,就成为了迫切需要解决的问题。

2014年4月,位于英格兰北部的曼彻斯特市被世界卫生组织认证为“高龄友善城市”(Age-friendly City),成为英国首个获得此称号的城市。目前,曼彻斯特年龄超过50岁的人口数量达到了11.62万,其中有3.43万人为70岁以上的老人。

《华闻周刊》了解到,2010年,曼彻斯特加入了世界卫生组织的“全球高龄友好城市”网络,并在世界卫生组织的相关政策指引下,于2012年启动了该城市的“高龄友好的曼彻斯特”(Age-Friendly Manchester)计划。但曼彻斯特打造“高龄友好城市”的努力并不是从这时才开始,早在2003年,曼彻斯特市议会、曼彻斯特国民保健体系以及当地社区和志愿组织就发起了一个“珍视老年人”合作组织(Valuing Older People Partnership),2012年启动的这个新计划,被视为之前这个合作组织发展的新阶段。

2015年3月23日,在曼彻斯特市议会的官方脸书(Facebook)主页上还发起了一个运动,希望发动曼彻斯特的各地方社区共同为打造“高龄友好城市”来努力,这些努力包括诸多的小事情,比如威驰建筑集团(Wates Construction Group)宣布将在南曼彻斯特修建更多的便于老人休息的座椅,市中心的乐购(Tesco)超市则将与阿兹海默症协会(Alzheimer's Society)合作,培训其员工为患有阿兹海默症的老人或者外出购物艰难的老年顾客提供帮助。

“它们可能都是一些看上去极小的事情,但从整个城市的层面来看,它们将带来巨大的变化。”曼彻斯特的女市长苏珊·库利 (Lord Mayor of Manchester Councillor Susan Cooley) 说。她还呼吁曼彻斯特的所有市民和企业都从自己做起,做到“高龄友善”,并去更多地了解老年居民的需求。

目前曼彻斯特正在施行《一个适合变老之地》(A Great Place to Grow Older)战略计划。该规划的目标包括:创造一个对老年人更好的邻里环境,其中涉及交通、住房和安全保障等方面;增加老年人的收入与工作机会,包括确保老年人能够方便地申请福利、获得免费的财务建议,还包括支持老年人去参与带薪工作以及志愿者工作等;提高老年人对文化活动、学习活动的参与度;改善老年人的健康状况;改善对老年人的关怀与支持工作。

从2010年至今,该战略计划已经实施了五个年头,它在现实中是如何具体执行的呢?曼彻斯特何以成为老年人宜居之城?在打造“高龄友善城市”的过程中,它所采取的这种模式有何利弊呢?

《华闻周刊》采访了曼彻斯特市议会中主管“高龄友善的曼彻斯特计划”的玛丽·沃森市议员(Councillor Mary Watson)。

《华闻周刊》: 如果让你勾勒出一幅“高龄友善城市”的图景,它应该是什么样子?

玛丽:就是当人们在这里变老之后,他们仍然能在精神、经济和文化层面上过着充实而充满活力的生活。这个城市能帮助老年人拥有好的住房,能让他们方便地出行,能为他们提供一流的健康与保健服务。同时,更重要的是,要让他们感到生活充满趣味。

《华闻周刊》:为什么你们要开展这个“高龄友善的曼彻斯特”项目,它为何是必要的?

玛丽:你可以从两个维度来看这件事:首先是,曼彻斯特议会和它在“高龄友善”计划中的合作伙伴的目标是要去提高该城市老年人的生活品质,而大家达成的共识是,我们现在所推行的这个计划及其模式是目前为止实现该目标的最佳途径;第二,为了保持长期的经济增长,我们需要人们用另一种不同的方式来利用公共服务资源,而创造一个“高龄友善的城市”意味着人们可以在这座城市里以更健康的状态长期生活,从而减少其对公共服务资源的需求。

《华闻周刊》:在这个过程中,曼彻斯特市的官方机构和非官方机构之间如何合作互动?

玛丽:2009年,我们发布过一个2010年至2020年的规划——《一个适合变老之地》(A Great Place to Grow Older)。它有五个战略重点:第一是“知识与创新”,即要将最先进的研究成果和最新的思路带入“高龄友善”的工作之中;第二是“对老人友善的邻里关系”,即与各社区在当地展开合作;第三是“对老人友善的服务”,即要让所有的公共服务更适合老年人使用;第四是“交流与参与”,这意味着我们要将关键的信息传递给老年人,同时也要从老年人那里获得关键信息;第五是“影响”,确保“对老人友善”的相关模式能够推广到整个曼彻斯特,整个英国,乃至整个世界。

当然,市议会也与众多的社区组织有着合作,为它们提供建议,并提供少量的资金补助及信息支持。我们也建立起了大量的地区网络,以便把不同的社区组织联系起来,让它们共同协作,与老人一起来改进当地的环境,让其变得更加地“对老人友善”。

《华闻周刊》:世界上也有一些其他的城市在打造“高龄友善”的城市环境,你前面提到的“曼彻斯特模式”,它具体特别在哪里?

玛丽:曼彻斯特将老年人本身视为一个可以在我们这座城市中发挥重要作用的活跃群体。在很多时候,老年人往往被看作是花费公共服务和社会资源的群体,但我们却清楚地知道老年人对一个城市成功所能做出的重要贡献,不仅要做到“老有所养”,而且还要做到“老有所为”。我们与世界卫生组织紧密合作,也与世界上其他的“高龄友好城市”及社区组织开展了合作。所以,我们并不是独自在努力。

《华闻周刊》:从曼彻斯特的经验来看,城市规划和创新创意在打造高龄友善城市方面有多重要?各社区在其中扮演的角色是什么?

玛丽:曼彻斯特是一座带着维多利亚风格的城市,也是世界上第一个现代工业城市。对城市规划者来说,要让不同年龄段、拥有不同行动能力的群体都觉得这座城市方便而亲切,会是一个挑战。但我们的确做了很多事,包括制定相关的规章,以便让建筑、公共空间和社区环境更加优美、便于使用。最近,我们还在曼彻斯特市中心设立了这座城市的首个“高龄友善公园”。

位于南曼彻斯特的老莫阿特社会住房大楼(The Old Moat Estate)正在进行修缮,以便让其变得更加“高龄友善”,这些修缮工作包括进行更好的标识,提供更好的休息区等。

各社区可以做的是去确认在其区域内,有哪些方面已经做到了“高龄友善”,同时又有哪些方面需要进一步改进。要做到这一点有很多种方法,这也是我们打造“老人友好“城市模式的关键部分。比如在“高龄友善的威利区”(Age-friendly Whalley Range)项目中,曼彻斯特大学聘请老年人担任志愿者,让他们对当地人进行采访,以了解当地人对于生活在这个不断变化的社区中的个人体验。在“老莫阿特”项目中,研究者和当地的房屋中介则请老年人担任他们的“老人友善审查员”。

《华闻周刊》:在打造“高龄友善城市”方面,曼彻斯特面临的最大现实挑战是什么?为解决现实困难,你们做了哪些努力?

玛丽:最大的挑战是要改变公众看待老年人的观念。要从过去把“变老”看成是“走向衰退”,变成一种更为积极的公民参与的方式。

我们已在这个方面做了很多重要的努力。有一个叫做“积极的老去”(Positive Images of Ageing)的项目已经运作了多年。我们同时也需要给予来自所有社区的老人机会,让他们在我们的养老工作中发出决定性的声音。自2004年开始,我们还设立了一个“老人理事会”(Older People’s Board),每六周开一次会。



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